Travel and the Congress

According to USA Today the US Congress is flying and traveling again. Congress members’ foreign travel expenditures are at their highest in several years. Private sponsors spent at least 5 million dollars last year helping the members and staff to fly to meetings and events inside the US and abroad.business travel

Theoretically Congressional travel is good. For instance, in case of an earthquake in let’s say Haiti, it is a good thing for some members to go down there and check out how the US funds are being used to help. Lawmakers who will to vote on whether to send more  soldiers to war should indeed go to military bases themselves to see what the soldiers need and what their daily lives are there. When Brussels holds a seminar on international  security US it is a must for the lawmakers to be present.

The practice, however, is a different thing. Congressional travel often becomes a field of  a variety of moneyed interests, different political agendas, fun travel and secret destinations.

USA Today has spent much time in the past years studying scandals concerning congressional travel, they have some ideas on fixing it.

They suggest making a budget. Today, all the travel is funded by a special treasury department account that refills itself with taxpayers’ money.

Another suggestion is to restore transparency and tell the taxpayers about the destination and the reason for travel.

Lastly, all private groups that wish to sponsor travel for members and staff can do so, but who is actually making the trip is chosen randomly.

Kongressimiesten ja -naisten matkustaminen

USA Todayn mukaan USA:n kongressiedustajien matkakustannukset ovat nousussa taas. Yksityiset sponsorit käyttivät yli 5 miljoonaa dollaria edustajien ja avustajien lennättämiseen ympäri USA:ta ja ulkomaita.

Teoriassa edustajien matkustamienn on  hyvä asia. On positiivista käydä esim. Haitin maanjäristysalueella tarkistamassa mihin avustusvarat käytetään. Kun äänestetään siitä pitäisikö Amerikan lähettää lisää sotilaita sota-alueille, on hyvä käydä paikanpäällä katsomassa, mita sotilaat tarvitsevat. Lisäksi, on hyvä käydä Brysselissä, jos siellä järjestetään kansainvälisiä kokouksia.

Käytännössä kuitenkin, matkustaminen on suurella rahalla toimivaa sponsorointitoimintaa, jota värittää erilaiset poliittiset intressit ja agendat, siihen liittyy myös hupireissut ja salaiset kohteet.

USA Today on kättänyt paljon aikaa tutkiessaan matkustusskandaaleja, joita on tullut ilmi viime vuosina.Heillä on asiaan muutamia korjausehdotuksia.

Ensiksi, kannattaa tehdä matkabudjetti. Budjetissa pysymistä auttaa edulliset äkkilähdöt. Äkkilähtöjä löytyy niin kaupunkikohteisiin kuin aurinkorannoillekin.

Toiseksi matkojen läpinäkyvyys täytyy palauttaa. Veronmaksajien täytyy tietää mihin edustajat matkustavat ja millä asialla.

Viimeksi, jos yksityinen taho haluaa sponsoroida matkaa, he voivat tehdä niin. Matkalle lähtevät edustajat ja avustajat valitaan kuitenkin satunnaisesti.

Lue lisää USA Todayn sivulta. Tai äkkilähdöistä: reissureppu.com/akkilahdot